Prof. Dr. med.

Gerhard Volkheimer

Gerhard Volkheimer se dedicó a la investigación gastroenterológica en la Humboldt-Universität zu Berlin durante casi veinte años (1948-1967). La actividad científica de Gerhard Volkheimer se centró en el intestino delgado; junto con su equipo, realizó una investigación sobre la persorción [LINK] en la Facultad de Medicina de la Charité.

Paralelamente a su actividad como científico, Volkheimer ejerció como gastroenterólogo con su propia consulta en la Bayerischer Platz de Berlín. Esta combinación era muy particular porque Volkheimer investigaba en Berlín Este pero vivía y tenía la consulta en Berlín Oeste al mismo tiempo. Después de tener que dejar su cargo en la Charité en 1967 [1]1Volkheimer, Gerhard: Ich war der letzte oder vorletzte West-Berliner an der Charité. (Fui el último o penúltimo berlinés occidental en la Charité.) En: Stein, Rosemarie: Die Charité: 1945 - 1992; ein Mythos von innen (Un mito desde dentro), págs. 43 y ss. Argon-Verlag, Berlín 1992., Gerhard Volkheimer ingresó en la Freie Universität Berlin (FU), universidad a la cual su capacitación fue trasladada en 1969. Sin embargo, no pudo continuar su investigación sobre la persorción porque en la FU carecía de la infraestructura disponible en la Charité: laboratorios, equipamiento, equipos de personal, estudiantes de doctorado.

Además de la investigación experimental, Gerhard Volkheimer siempre consideró de gran importancia transmitir conocimientos y metodología a los demás. No solo fue mentor de numerosos estudiantes de doctorado en la Charité, sino que también gozaba del aprecio y respeto generales gracias a sus aptitudes didácticas y organizativas.

Además, siguió desarrollando el diagnóstico funcional gastroenterológico, la endoscopia rígida y flexible y el diagnóstico por rayos X del tracto digestivo. Entre otras cosas, compró un orbiscopio para su consulta, que en aquel entonces era la máquina de rayos X más moderna del momento. [2]2Volkheimer, Gerhard: Gastroenterologie für die Praxis. Lehmann, München 1975. (Véase http://d-nb.info/750265477 En 1993 Gerhard Volkheimer abandonó la actividad de consulta como gastroenterólogo.

Currículum vitae

Nacido el 11 de julio de 1921 en Kempten, en la región de Allgäu
† 6. Januar 2021

Escuela primaria y escuela secundaria humanística en Kempten.

Carrera de medicina en Erlangen, Graz, Kiel, Würzburg y Marburgo.

1946
Examen médico estatal y doctorado en Marburgo.

1946–1948
Asistente científico en el Hospital Médico Universitario de Marburgo y en los Institutos Patológicos de Marburgo y Bochum.

1948–1967

Tres especialidades desarrolladas en paralelo:

1ª. Desarrollo e implantación de la gastroenterología en la Charité (Berlín Este) con una moderna metodología gastroenterológica

2ª. Investigación y docencia en la primera clínica médica de la Charité

Jefe de los laboratorios de gastroenterología experimental de la Charité.
Investigación sobre la persorción, por cuestiones políticas solo posible hasta 1967. [3]3Volkheimer, Gerhard: Ich war der letzte oder vorletzte West-Berliner an der Charité. (Fui el último o penúltimo berlinés occidental en la Charité.) En: Stein, Rosemarie: Die Charité: 1945 - 1992; ein Mythos von innen (Un mito desde dentro), págs. 43 y ss. Argon-Verlag, Berlín 1992.

Difusión científica de los resultados de la investigación en numerosos congresos nacionales e internacionales, así como en eventos de enseñanza y formación.

3ª. Gastroenterología práctica – gastroenterólogo con consulta en Berlín Oeste

Apartamento y consulta gastroenterológica propia en la Bayerischer Platz en Berlín Oeste, además de su puesto en la Charité.

1959–1967
Estudios experimentales sobre la absorción enteral de micropartículas.

Ocho años de intensas investigaciones experimentales sobre este fenómeno bajo el título “Persorption: Verbleib von Mikropartikeln, Partikel-Clearance, partikelinduzierte Mikroembolisationen und Endothelalterationen, Abflussverhalten des Chylus aus dem Ductus thoracicus.” (Persorción: destino de las micropartículas, eliminación de partículas, microembolización inducida por partículas y alteración endotelial, características de la fuga de quilo del conducto torácico)

En este contexto concluye varios encargos de investigación en la Universidad Humboldt de Berlín, supervisión de numerosos estudiantes de doctorado y presentación de los resultados de sus investigaciones en todo el mundo en congresos especializados.

1962
Capacitación de acceso a cátedra con presentación de una tesis sobre la “Permeabilidad de la mucosa intestinal para elementos corpusculares grandes”.

1969
Traslado de la capacitación a la Freie Universität Berlin

1972
Nombramiento como profesor extraordinario de la Freie Universität Berlin
Resumen de los resultados de la investigación en la monografía “Persorción”

1993
Cierre de la consulta en la Bayerischer Platz de Berlín.

  • Miembro honorario de la Sociedad de Técnicas de Endoscopia e Imagen (Gesellschaft für Endoskopie und Bildgebende Verfahren DGE-BV)
  • Miembro honorario de la Sociedad de Gastroenterología y Hepatología de Berlín y Brandenburgo (Gesellschaft für Gastroenterologie und Hepatologie in Berlin und Brandenburg)

Objetivo principal de investigación

Persorción

Gerhard Volkheimer y su equipo de colaboradores demostraron el proceso de la persorción en experimentos tanto en animales y como en humanos. [4]4Volkheimer, Gerhard: Durchlässigkeit der Darmschleimhaut für großkorpuskuläre Elemente. (Permeabilidad de la mucosa intestinal para elementos corpusculares grandes) Berlin, Humboldt-Universität, Med. Fak., Habil.schr. v. 31. Jan. 1962. (Véase http://d-nb.info/481107614)

Su interés por este tema surgió a partir de la consulta de los primeros estudios de Herbst (1844) y Rahel Hirsch (1905) [5]5[6]6Ben Zev, Hedvah: Preußens erste Medizinprofessorin. In: Jüdische Miniaturen, Band 24, S. 56/57.. Stiftung Neue Synagoge Berlin – Centrum Judaicum. Berlin 2005., que habían encontrado partículas de rango micrométrico no disueltas en sangre en animales alimentados con almidón. Sin embargo, la absorción de tales partículas no podía explicarse a partir de los mecanismos de absorción conocidos [7]7 como la difusión, la degradación enzimática o la micropinocitosis.

Volkheimer descubrió el mecanismo de inclusión de macropartículas corpusculares, que denominó “persorción”, en el marco de investigaciones basadas en estudios con animales y en estudios en los que él mismo hacía de probando.

Demostrando el funcionamiento de la persorción, Gerhard Volkheimer “dio una pequeña vuelta de tuerca más a la medicina”.

La persorción también es pertinente para investigaciones actuales en los ámbitos de la biología marina o las ciencias del medio ambiente, entre otras cosas por lo que respecta a los residuos industriales en polvo, desechos plásticos en los océanos y su absorción en seres humanos y animales, así como sus efectos asociados. Los estudios de Volkheimer tienen importancia desde la perspectiva de la política sanitaria y sin duda ha tenido además una influencia positiva en las medidas de seguridad estipuladas para los puestos laborales del sector industrial.

La persorción es un efecto observado en la ingesta diaria de alimentos. Las macropartículas corpusculares de rango micrométrico no disueltas como el polen, el almidón, las partículas de celulosa, los cristales y el polvo natural e industrial se absorben en cantidades significativas a través del tracto gastrointestinal y se “amasan” en la mucosa. [8]8Volkheimer, Gerhard: Passage of Particles through the Wall of the Gastrointestinal Tract. (Paso de partículas a través de la pared del tracto gastrointestinal) En: Environmental Health Perspectives, Vol. 9, pp. 215-225. The National Institute of Environmental Health Sciences, 1974. Disponible en línea: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1475370/pdf/envhper00499-0214.pdf, 25.07.2018

El traspaso a la barrera intestinal tiene lugar a través de una absorción paraepitelial de micropartículas no disueltas en el espacio subepitelial con la consiguiente infiltración en la linfa y el torrente sanguíneo.
Desde allí, las micropartículas entran en los órganos o fluidos orgánicos, por ejemplo, pulmón alveolar, líquido peritoneal, bilis, orina, líquido cefalorraquídeo, leche (mama lactante) y también transplacentalmente al feto por diseminación y eliminación.

Actualmente es tema de discusión la deposición a largo plazo de micropartículas como agentes embolizantes a causa de su potencial alergénico, toxicológico y carcinogénico.

De importancia microangiológica son las oclusiones cerebrovasculares causadas por partículas de alimentos (efecto de sedimentación) [9]9Volkheimer, G.: Zerebrale Gefäßverschlüsse durch Nahrungspartikel (Silting-Effekt) (Oclusiones cerebrovasculares causadas por partículas de alimentos - efecto de sedimentación). Z. Gerontol. 1, pp. 360-367, 1968.

Enlazando con los estudios de Gustav Herbst (1844), Rahel Hirsch (1905) encontró partículas de rango micrométrico no disueltas en sangre y orina en animales alimentados con almidón. Sin embargo, la absorción de tales partículas no podía explicarse a partir de los mecanismos de absorción conocidos hasta entonces como la difusión, la degradación enzimática o la micropinocitosis. A su vez, Volkheimer, retomando esta línea de investigación, consiguió demostrar con la “persorción” el mecanismo de absorción de grandes partículas corpusculares. [10]10Volkheimer, Gerhard: Durchlässigkeit der Darmschleimhaut für großkorpuskuläre Elemente. Berlin, Humboldt-Universität, Med. Fak., Habil.schr. v. 31. Jan. 1962. Siehe http://d-nb.info/481107614

Volkheimer llama al efecto de absorción del almidón “efecto Hirsch”. Este homenaje de Volkheimer a la labor de investigación de Rahel Hirsch, sirvió para que la investigadora fuese admitida a título póstumo en la “Galería de científicos judíos prominentes” de Jerusalén.

Die Charité ehrte Rahel Hirsch mit einer Skulptur, darüber hinaus vergibt sie ein Forschungsstipendium „Rahel Hirsch – Programm zur

La Charité erigió una escultura en honor a Rahel Hirsch además de fundar la beca de investigación “Rahel Hirsch – Programa de promoción de la capacitación de acceso a cátedra en la Charité destinado a mujeres, a fin de aumentar la cuota femenina entre el personal científico.” [11]11Ben Zev, Hedvah: Preußens erste Medizinprofessorin. In: Jüdische Miniaturen, Band 24, S. 56/57.. Stiftung Neue Synagoge Berlin – Centrum Judaicum. Berlin 2005.[12]12Dokumentation „Ärztinnen im Kaiserreich“: Eintrag „Rahel Hirsch“. Institut für Geschichte der Medizin und Ethik in der Medizin, Charité – Universitätsmedizin Berlin. https://geschichte.charite.de/aeik/biografie.php?ID=AEIK00127, 02.07.2018.

Investigación

Enlaces y publicaciones

  • Volkheimer, Gerhard: Durchlässigkeit der Darmschleimhaut für großkorpuskuläre Elemente. (Permeabilidad de la mucosa intestinal para elementos corpusculares grandes) Berlin, Humboldt-Universität, Med. Fak., Habil.schr. v. 31. Jan. 1962. (Véase http://d-nb.info/481107614)
  • Schulz, H.-J.: Professor Dr. med. Gerhard Volkheimer – 90 Jahre. Würdigung. (Profesor Dr. med. Gerhard Volkheimer – 90 años. En reconocimiento)
    Georg Thieme Verlag KG Stuttgart ˙ Nueva York, publicado en línea el 27.09.2011. https://www.thieme-connect.com/products/ejournals/abstract/10.1055/s-0031-1283782, 02.07.2018
  • Volkheimer, Gerhard: Passage of Particles through the Wall of the Gastrointestinal Tract. (Paso de partículas a través de la pared del tracto gastrointestinal) En: Environmental Health Perspectives, Vol. 9, pp. 215-225. The National Institute of Environmental Health Sciences, 1974. Disponible en línea: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1475370/pdf/envhper00499-0214.pdf, 25.07.2018
  • Volkheimer, G.: The Phenomenon of Persorption: Persorption, Dissemination, and Elimination of Microparticles. (El fenómeno de la persorción: persorción, diseminación y eliminación de micropartículas) En: Heidt, P. J., Nieuwenhuis, P.; Rusch, V.; van der Waaij, D. (Ed.): Intestinal translocation. Old Herborn University, Seminar Monograph 14, pp. 7-17. Herborn Litterae, Herborn-Dill, Germany, 2001. Disponible en línea: https://www.old-herborn-university.de/wp-content/uploads/publications/books/OHUni_book_14_article_2.pdf
  • Para más publicaciones véanse los resultados de la búsqueda bibliográfica sobre Gerhard Volkheimer en el catálogo online de la Humbold-Universität zu Berlin:https://hu-berlin.hosted.exlibrisgroup.com/primo_library/libweb/action/dlSearch.do?query=any%2Ccontains%2Cvolkheimer+g&search_scope=default_scope&displayField=all&pcAvailabiltyMode=false&dum=true&vid=hub_ub&displayMode=full&bulkSize=30&mode=Basic&tab=default_tab&highlight=true&institution=HUB_UB [última vez que se visitó 25.7.2018]
Notes:
  1. Volkheimer, Gerhard: Ich war der letzte oder vorletzte West-Berliner an der Charité. (Fui el último o penúltimo berlinés occidental en la Charité.) En: Stein, Rosemarie: Die Charité: 1945 - 1992; ein Mythos von innen (Un mito desde dentro), págs. 43 y ss. Argon-Verlag, Berlín 1992.
  2. Volkheimer, Gerhard: Gastroenterologie für die Praxis. Lehmann, München 1975. (Véase http://d-nb.info/750265477
  3. Volkheimer, Gerhard: Ich war der letzte oder vorletzte West-Berliner an der Charité. (Fui el último o penúltimo berlinés occidental en la Charité.) En: Stein, Rosemarie: Die Charité: 1945 - 1992; ein Mythos von innen (Un mito desde dentro), págs. 43 y ss. Argon-Verlag, Berlín 1992.
  4. Volkheimer, Gerhard: Durchlässigkeit der Darmschleimhaut für großkorpuskuläre Elemente. (Permeabilidad de la mucosa intestinal para elementos corpusculares grandes) Berlin, Humboldt-Universität, Med. Fak., Habil.schr. v. 31. Jan. 1962. (Véase http://d-nb.info/481107614)
  5. Ben Zev, Hedvah: Preußens erste Medizinprofessorin. In: Jüdische Miniaturen, Band 24, S. 56/57.. Stiftung Neue Synagoge Berlin – Centrum Judaicum. Berlin 2005.
  6. Volkheimer, Gerhard: Passage of Particles through the Wall of the Gastrointestinal Tract. (Paso de partículas a través de la pared del tracto gastrointestinal) En: Environmental Health Perspectives, Vol. 9, pp. 215-225. The National Institute of Environmental Health Sciences, 1974. Disponible en línea: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1475370/pdf/envhper00499-0214.pdf, 25.07.2018
  7. Volkheimer, G.: Zerebrale Gefäßverschlüsse durch Nahrungspartikel (Silting-Effekt) (Oclusiones cerebrovasculares causadas por partículas de alimentos - efecto de sedimentación). Z. Gerontol. 1, pp. 360-367, 1968.
  8. Volkheimer, Gerhard: Durchlässigkeit der Darmschleimhaut für großkorpuskuläre Elemente. Berlin, Humboldt-Universität, Med. Fak., Habil.schr. v. 31. Jan. 1962. Siehe http://d-nb.info/481107614
  9. Ben Zev, Hedvah: Preußens erste Medizinprofessorin. In: Jüdische Miniaturen, Band 24, S. 56/57.. Stiftung Neue Synagoge Berlin – Centrum Judaicum. Berlin 2005.
  10. Dokumentation „Ärztinnen im Kaiserreich“: Eintrag „Rahel Hirsch“. Institut für Geschichte der Medizin und Ethik in der Medizin, Charité – Universitätsmedizin Berlin. https://geschichte.charite.de/aeik/biografie.php?ID=AEIK00127, 02.07.2018.